Обични нилски коњ

Извор слике

Тхе Обични нилски коњ (Хиппопотамус ампхибиус) се може наћи у језерима, мочварама и споротекућим рекама западне, централне, источне и јужне Африке. Они могу бити тешки чак три и по тоне, а њихова ‘кожа’ (кожа) може бити тешка и до пола тоне. Обични нилски коњ може мерити до 13 стопа дужине (двоструко дуже од врло високог људског бића) и висине од 5 стопа.

Уобичајене карактеристике нилског коња



роттвеилер лаб мик штене

Обични нилски коњ има пунашно, гломазно тело које балансира на четири кратке стумпаве ноге. Ове ‘стумпаве’ ноге су прилично свестране. Свака нога нилског коња има 4 прста и иако су мрежасте, за употребу воде, равномерно се прскају довољно да подрже нилског коња кад је на копну.



Кожа нилских коња обично је сивосмеђа и потпуно је без длаке, осим неколико длачица око уста и репа. Иако нилски коњ нема знојне жлезде у кожи (попут свиње), они имају посебне жлезде које производе црвену течност. Ова црвена течност штити њихову кожу од сунца и инфекција, иако се у великој мери ослањају на хладну воду и блато како би спречили прегревање и дехидрацију. Производња ове течности брзо се повећава када је нилски коњ узбуђен.

Нилски коњ има главу у облику огромне њушке (женске главе су нешто мање). Мале нилске коње, мале уши и ноздрве постављене су високо на главу - то нилском коњу омогућава мирис, вид и удисање, док је већи део тела под водом.

Иако нилски коњи не могу да пливају јер су њихова тела превише густа да би плутала, већи део дана проводе у води. Нилски коњи могу истовремено да остану испод воде око 6 минута - да би то учинили дубоко удахну и затворе уши и ноздрве. Како нилски коњи не могу да пливају, крећу се одгуривањем ногу са корита и галопирају по дну реке у изненађујуће грациозном стилу који би могао да подсећа на балетана.

Огромна уста нилског коња састоје се од усана широких 2 метра и зуба који на половину могу да прегризу крокодила од 10 стопа. Нилски коњи могу отворити уста до масивних 150 степени или 4 стопе, на којима се виде њихови велики очњаци попут кљова и оштри секутићи, оштри као бритва, способни да преполове мали чамац.

Уобичајено понашање нилског коња

Веровали или не, ове велике, послушне животиње заправо су врло агресивне. Упркос својој величини, нилски коњи могу прегазити човека и могу постићи брзину од 30 миља на сат. Нилски коњи су развили неке добро познате ритуале како би показали агресију - велико ’зевање’ не значи да је нилски коњ уморан, то је један од њихових најагресивнијих облика и показује сукоб у води. У основи, непредвидиво, све што им се нађе на путу биће изгрижено или згажено.

Ево још неких уобичајених агресивних ритуала обичног нилског коња:

  • Туширање балегом - реповима веслају балегом како би показали доминацију - обично то раде бикови (мушки нилски коњи).

  • Одгајање, набацивање и сукоб вилица.

  • Суочавање с агресором отворених уста - углавном то ради одбрамбена женка када штити своје младунце.

Остали звуци и радње који показују агресију су:

  • Хватање воде, одмахивање главом, пуњење и јурњава.

  • Грунтинг, хук и експлозиван издах изнад или испод воде.

Мушки нилски коњи такође се покорно понашају - ево неколико примера:

  • Приближавање у згрченом положају - погнуте главе - ово је чин подређеног мушкарца (онога који има мање доминације) доминантном мушкарцу.

  • Лежећи на земљи (ниско, лицем надоле) на копну - то се обично дешава када мушки нилски коњ прети узнемиравањем расадника теле - они могу избећи гнев женке полагањем

Нилски коњи су дружељубиве животиње што значи да се крећу у групама, уживајући у друштву других. Нилски коњи живе у стадима од 10 - 40 јединки, међутим, примећена су стада од 100 или више нилских коња. Доминантни мужјак је једини коме је дозвољено да се пари са женкама стада, мада ће понекад допустити да се подређени мужјак пари.

Доминантна територија мужјака нилских коња добро је обележена његовом балегом. Ефикасан мирис балеге упозорава друге мушке нилске коње који би могли покушати да нападну његову територију. Понекад борбе могу настати када територији прети супарнички нилски коњ што резултира повредама, а понекад и смрћу.

малтешка мешавина шкотског теријера

Нилски коњи нису подложни болестима, па се у погодним стаништима и условима њихов број може брзо повећати. Предатори само нилски коњи су други нилски коњи и нажалост људи који их лове због коже, кљова и меса.

Викање бика нилског коња мери 115 децибела и звучи попут рике лава.

Уобичајена дијета нилског коња

Иако нилски коњи имају врло оштре зубе и врло су велике животиње, у ствари су биљоједи што значи да не једу месо, већ само биљке. Нилски коњи могу остати у водама цео дан, међутим, ноћу излазе из језера, мочвара и бара и крећу према трави на пашу.

Невероватно су окретне животиње и добри пењачи због своје величине. Ноћу ће се пењати стрмим обалама да пасу траву. За једну ноћ могу да пређу око 100 килограма траве. Ова паша траје већи део ноћи, а затим се, пре изласка сунца, враћају у воде и мочваре да пробаве храну и још један дан лењења испод површине воде.

Уобичајена репродукција нилског коња

Мушки нилски коњи имају око 7 година, а женке око 9 година када постану спремни за парење. Парење нилских коња обично се дешава у сушним сезонама када се већина нилских коња окупља око извора воде. Парење се обично одвија под водом. Женка нилског коња носиће своју бебу око 240 дана. Када дође време за порођај, она ће се одвојити од стада и изоловати.

Роди се једно једино теле, обично под водом, а мајка и теле остаће заједно даље од стада између 10 - 44 дана. Мајки нилски коњ ће гурнути своје теле на површину воде да би први пут удахнуо, а потом ће теле удахнути, затворити ноздрве, склопити уши и потопити се да доји мајку.

Женка нилског коња родиће једно теле сваке две године. Телад се обично рађа у кишној сезони и при рођењу тежи око 93 килограма. Телад ће почети да једе траву са отприлике 3 недеље старости, али ће дојити од своје мајке око годину дана. Озбиљна паша ноћу почиње са око 5 месеци. Телад остаје близу мајке ради заштите, не само од крокодила и лавова, већ и од мушких нилских коња који се, колико је чудно, не муче с теладима на копну, али могу нападати младе мужјаке у води.

На копну, телади могу да газе и мушки нилски коњи током јурњаве, туче и стампинга. Ако се мушки нилски коњ приближи младом, матични нилски коњ ће рушити мушког нилског коња који ће се потом положити и још увек ће јој дати до знања да не значи никакву штету. Није сигурно зашто мушки нилски коњи нападају младе мушке нилске коње, можда зато што су мушки и на њих се гледа као на претњу. Најчешће се развијају јаслице у којима има много мале телади коју штити 1 - 7 крава, док остале мајке одлазе на испашу.

Уобичајени статус очувања нилског коња

Популацијама нилских коња широм континента прети губитак станишта и неуређени лов. Нилски коњ је премештен на такозвани Црвени списак који је Светска унија за заштиту (ИУЦН) саставила у мају 2006. То значи да је обични нилски коњ сада у озбиљној опасности од изумирања.